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和谐课程指导下的非英语专业研究生英语课程建设研究

2017-1-12 11:17:39      点击:
摘要:随着大学英语教学改革的不断深化,近年来,各大高校非英语专业研究生课程改革也正如火如荼的进行。然而,很多高校改革都未能真正在教学思路和教学规划方面真正摆脱原有的教学模式。因此,本文以北京师范大学公共外语教研部历经三年的非英语专业研究生英语课程建设为例,剖析研究生英语教学中存在的问题。在和谐课程理论指导下,重设教学目标,全面调整授课模块以及评价体系,通过反复实践与师生反馈,逐渐建立符合当前社会发展和学生需求的研究生英语和谐课程体系。
关键词:和谐课程,非英语专业研究生,课程建设,评价体系

一.引言
  随着社会经济与科技的发展和国际交流领域的进一步扩大,人们对于研究生英语能力的要求也不断提高。因此,如何创建一个符合社会需求的研究生英语课程模式逐渐成为广大教育学者关注的话题。《国家中长期教育改革与发展规划纲要(2010-2020年)》中规定实施“研究生教育创新计划”,并在后续内容中指出要重点扩大应用型、复合型和技能型人才培养规模。该《纲要》的出台无疑对非英语专业研究生英语教学提出了更高层次的要求:人才培养需要兼具包容性与多样性——这正是和谐课程的特征体现。
  本文以北京师范大学外文学院公共外语教研部历经三年的非英语专业研究生英语(以下简称“研究生英语”)课程建设为例,在和谐课程思维指导下,针对现存教学问题,探索具有新时代特色的中国高校研究生英语课程模式。
 
二.研究生英语教学存在的问题
  研究生英语课程由于其量大面广的特点备受瞩目也饱受争议。笔者针对国内三所高校共1260名非英语专业研究生(有效问卷1208份)和14名研究生英语教师进行了问卷调查,其结果揭示了目前研究生英语教学中普遍存在的几点问题。
  第一,教学目标滞后,缺乏明确定位。目前的《非英语专业研究生英语(第一外语)教学大纲》是1992年制定的,与当前社会发展脱节。因此,很多高校正在逐步调整教学目标——从单一关注语言技能转为对语言综合素质的重视。然而,专门用途英语、学业英语等新名词的不断涌现导致研究生英语教学目标更加模糊混乱。因此,制定具体切实的新目标是指导研究生英语课程建设的首要问题。
  第二,课程设置刻板,学生缺乏自主和自由。研究生群体社会背景复杂,而且在英语基础、学习目的以及学习时间上存在较大差异。因此,“一刀切”的课程设置与考核标准使得一部分研究生力不从心、疲于奔命,但是学习效果欠佳;这样不但不能满足社会对广大研究生的多元需求,而且限制了他们自主学习和自由发展的空间。
  第三,教师队伍建设有待加强。一些高校一味追求研究生英语课程的授课质量,而忽视了教师在长期教学工作中自我增值的必要性,对于教师团队的凝聚力与道德观念的培养也时常忽略。事实上,高素质的教师队伍不但可以对学生进行知识传播和技能训练,而且可以通过言传身教提升学生的基本素养。
 
三.理论与实践
  Graves(2008)认为和谐课程(coherent curriculum)是当代课程设置理论中的主流思想,直接影响课程目标的实现程度和课程结构的良性运转。其中,和谐理念源于我国大教育家孔子所提出的“和而不同”的“中庸”理论——以调和的方式追求事物存在与发展的和谐,使万物各得其所、各尽其性、各遂其主。由此而衍生的“和谐课程”理念具备了以下特征:整体性、协调性、动态性、有序性、活力性和有效性(李佳孝等,2011)。“和谐课程”理念的提出主要针对目前基础课程脱节、专业课程重复、技能课程倒挂等现象。它需要考虑课程设置、执行和评价过程中的连贯性和相互依附性,注重课程多方面的“衔接”。随着课程内部要素之间的协调程度逐渐增高,该课程的效能也越高(李佳孝等,2011)。
  根据前期问卷调查结果可看出,目前研究生英语教学中的最大问题是课程体系中的各要素之间出现“失调”现象——课程培养目标与社会发展和学生需求之间的“失调”,“一刀切”的课程设置与学生自主、个性化发展之间的“失调”,以及教师职业发展与确保授课质量之间的“失调”等。
  国内很多专家学者已经针对上述“失调”现象做了多方研究并提出了相应建议。刘延秀、姚孝军(2004)和仓兰菊、左鸣放(2007)等都曾提出:研究生英语课程应当进行分层次教学、分兴趣选课,以考核评价作为导向,从根本上提高学生的英语应用能力。谢忠明、陈莉萍(2011)则依据David Nunan的教学大纲分类进一步提出了多层次教学目标的必要性——不同专业对英语的要求各不相同,因此,在满足语言能力发展规律的前提下,应当制定多层次教学目标以满足不同学生的语言应用需求。
  于是,一些高校开始进行研究生英语课程改革。例如,国防科技大学以特殊用途英语为重心,将多维度课程体系与多元化教学模式相结合,开设英语必修基础课和三类选修课,运用课堂与实践提高学生英语实际应用能力,培养专业所需复合型人才(龚双萍等,2013)。另外,作为课程建设的核心内容之一,清华大学自主研发了《清华大学研究生英语分级考试》,作为评估研究生英语水平、指导选课以及评估学生学习成果的主要依据。
  同时,现代化教育技术的不断发展正推动英语教学朝个性化、自主式学习方向发展。国内外许多大学都为学生提供了各种网络学习和自主学习环境。例如,广东汕头大学兴建了Centre for Independent Language Learning,为学生提供舒适的语言学习环境以及多语种视听资源;英国纽卡斯尔大学也为国际学生开设了Open Access Centre,学生可以免费使用其中的语言学习资料并且预约个性化语言辅导。柳君丽、范秀云(2011)也指出英国剑桥大学在为国际学生开设英语课程时,通过远程学习等方式,真正践行了自主、个性化的英语学习目标。
  在教师团队建设方面,定期对在职教师进行培训是提升我国外语教师综合实力以及职业素养的有效途径之一。很多大学都定期对英语教师进行专业能力训练,组织专题研讨会,使其更好地履行岗位职责,在提高英语教学质量的同时推动教师的职业发展(柳君丽、范秀云,2011)。
  综上所述,我国高校在研究生英语课程建设与改革中正在不懈努力。然而,一些现存的关键问题仍不可忽视:1)对于如何设定多层次教学目标从而有效进行分级教学缺乏具体说明。2)大多高校要求研究生必选一门或多门英语基础课程——这与倡导的个性化、自主式学习观念相互矛盾。3)“唯一”的评价方式不能满足学生多元化需求,限制了学生自主学习能力的发展。因此,本研究将主要针对这三大问题展开。
 
四.研究生英语课程建设探索
  为了解决以上三大问题,为了实现“不拘一格教人才”,我们于2012年初开始进行研究生英语教学改革。历经三年的曲折探索,逐步形成了当前的“研究生英语和谐课程体系”。
  4.1 教学目标的协调性和动态性
  和谐课程强调课程建设是一个“自上而下”和“自下而上”相结合的过程(Graves,2008;胡开杰,2005)。归根结底,课程建设表面是一个上层建筑,要顺应国家社会发展的大环境,但实际上需要从课程建设的直接对象出发,即学生在当前社会环境中的现实需求出发,在科学发展观的指引下,以学生的和谐发展为目标,对课程进行整体设计,并且通过教师与学生的共同努力使课程各要素始终处于动态、平衡的状态,促进学生主体性发挥和实践能力的培养。
  鉴于此,我们的首要任务是:制定兼具协调性和动态性的研究生英语教学目标,将人文素养、学术能力与英语水平分层整合,使英语更有效的应用于学生对外交际沟通,服务于专业科研任务以及满足他们毕业后所从事的职业需要(谢宇,2007;闫莉、叶莉,2008)。其中,教学目标的协调性是指目标制定过程中个人发展与社会环境的协调,个体差异与教学内容的协调以及个人特点与多元需求的协调;教学目标的动态性主要是指在一定时期内,随着外部环境的变化与发展以及教学对象的成长变化,在出现与解决新矛盾的往复中,教学目标也随之做出调整,从而达到更高层次的和谐。
  经过实践与检验,我们将研究生英语教学目标分层细化,在尊重外语学习规律及其社会功能的同时,注重群体目标和个体差异,逐步形成瞄准知识、能力和德育发展的“三维目标”(李佳孝等,2011)。该目标主要被划分为三个层次:基础目标、较高层次目标和特殊需求目标。其中,基础目标主要关注研究生在进行日常沟通与学术研究中所需的语言技能发展;较高层次目标则注重在学生语言水平达到一定程度后,运用英语提升人文素养和综合学术能力;而特殊需求目标主要适用于艺术、体育以及有特殊需求的研究生(如,英语为第三语言的少数民族生等),以输出促输入(具体内容见表1)。
 表1. 研究生英语教学目标
目标分类
目标内容
基础目标
(通用学术英语)
听说:学生能基本听懂英语新闻、学术讲座, 记录主要内容及框架结构;能流畅使用英语进行日常交流与专业学术交流,并就某话题进行口头阐述;
读译:学生借助专业字典能较精确、流畅地阅读并翻译本专业的英语文献;能理解英语文章中的逻辑关系及体裁特点,客观、批判性的分析其内容;
写:学生能较熟练地运用英语撰写规范得体的应用文和论点鲜明、论证有力的议论文;能正确撰写符合学术规范的专业论文。
较高层次目标
(高阶英语选修)
综合:学生能运用在《通用学术英语课程》中掌握的多维度语言技能应对学术任务;在提升语言应用水平、跨文化沟通能力和综合人文素养的同时,加强学习策略和元认知能力的培养。
特殊需求目标
(术科)
输入:学生能听懂日常对话,并且能够理解一般阅读材料的主旨内容和写作思路;
输出:学生能运用英语进行较为准确的口头及一般书面表达。
 
  4.2 教学内容的整体性、有序性和活力性
  多层次的教学目标决定了多维度的教学内容;多维度的教学内容需要通过课程体系内多要素之间的协调平衡来实现,因而,动静结合的内部机制必不可少,即静态稳定的课程结构以及灵活动态的课程模块(李佳孝等,2011;刘进,2012)。
  基于研究生群体的特殊性,整合后的课程内容更加关注研究生的学业发展和心理需求,在确保英语基础水平的同时,加大人文素养和学术技能课程的维度,形成以“研究生英语教学目标”为出发点的“研究生英语和谐课程体系”。该体系的建设着重于教学内容的整体性、有序性和活力性。研究生英语课程的整体性,即从研究生培养的整体规划出发,明确英语教学目标与发展方向,充分发挥课程体系中各要素的局部功能,做到“1+1>2”。有序性则强调课程要素之间的协调有序、和谐互补;而活力性更加关注教学过程中课程内容和实施方式的丰富、灵活以及课程架构的宽松、能动等(李佳孝等,2011)。
  第一,“和谐课程群”建设
“和谐课程群”建设主要分为两大类别:“研究生英语课程”和“综合英语(术科)课程”。前者主要适用于普通学术型研究生,而后者则是考虑到特长生及特殊类别学生的需求后专门开设的实用型英语课程。在此,我们主要针对“研究生英语课程”进行重点介绍。
“研究生英语课程”主要分为三大模块:学习导航模块、通用学术英语模块和高阶英语选修模块。这三大模块的形成体现了课程设置的整体性,即需求评估、基础技能、综合提高。
首先,新学期伊始,我们为广大研究生开设了为期一周的“学习导航课程”。该课程对研究生的作用不可小觑——它不但为学生提供明确的选课方向、介绍各种学习资源,而且也为任课教师提供了一个“推销”所授课程的平台。国际著名高等学府都为新生入学准备了“orientation week”,其目的也是为了让学生更加了解现有的学习资源和课程架构,各取所需。“学习导航课程”一方面避免了学生选错课程、浪费学校资源;另一方面加强了任课教师的综合素质——认清学生需求、及时优化教学内容,从而加强课程体系的平衡性与有效性。
  其次,“通识学术英语”模块主要针对研究生英语水平参差的特殊状况而开设,因此该模块所包括的《实用英语听说》、《学术英语读译》、《高级英文写作》和《交际口语》课程都设有不同层次或者维度的教学内容。例如:《高级英文写作》包括《循序渐进英语写作》和《批判性英文写作》。前者主要以字、词、句为出发点,逐步帮助学生掌握英语写作的精髓内容;后者则着重培养学术英语中的说理、议论、综述等能力。同时,“通识学术英语”模块具有很强的活力性,形式开放、灵活且兼容性强——在原有的学分框架内,打破传统静态的课程设置,实行学习资源开放式,由学生自由选择、组合修读内容。学生可以结合个人情况选择是否参加课堂学习、何时参加课堂学习以及参加何种课堂学习,最后通过考试获取学分。从而真正做到“管而不死,活而不乱”。
  “高阶英语选修”模块是“研究生英语课程”建设中的“上层建筑”。广大研究生在稳固英语基础能力、获得“通识学术英语”学分后,需要在“高阶英语选修”模块中任选一门课程。它主要包括高级技能、人文通识和综合学术三大类别。在学习过程中,学生们可以灵活使用英语作为工具来准确掌握教学内容,有效提升其人文素养和学术能力,从而达到知识与技能的长期、平衡发展(曾建彬、廖文武,2011)。


图1 和谐课程群
  第二,“硕博一体化”培养
  为了实现“和谐课程”的整体性和有序性,达成课程要素之间的相互促进,适当的教学资源整合势在必行——这不但有利于课程管理,而且可以将学习效果最大化。调查发现:硕士与博士研究生在英语语言基础、语言认知能力上有极大的相近性,但多年来硕、博英语都被分割成两个阶段,导致课程内容上出现重复且衔接不够的现象,甚至有些课程难度出现逆向发展。因此,我们遵循“和谐课程”的基本原则,推行了“硕博一体化”教学与管理,打通学生们的选课限制,在符合语言发展规律的情况下,将硕、博英语课程进行整体化设计,资源共享,学生按需选课。
  第三,课外学习延展计划
  在修完英语课程进入专业研究阶段后,研究生需要大量阅读国外文献,参加各类国际学术交流活动。这时,他们的英语往往出现“供血不足”。这反映出研究生英语学习过程中的“失调”:学生英语水平的停滞或倒退与他们日益增长的英语需求之间产生了矛盾。
  为了实现英语学习的可持续性以及课程设置的整体、活力性,我们推行了“课外学习延展计划”,开发了《指尖上的英语微课程》——通过微视频(慕课)、微博、微信等方式为各层次研究生营造课外英语环境,通过不断更新地学习资源将英语学习变成一个轻松愉悦的学习体验、日积月累的有效沉积。我们利用网络平台和外教资源,践行“教师辅导渐减法”,将语言学习“生活化”、“即时化”、“亲切化”、“普遍化”,让学生更加生动自然的接触、运用英语,在潜移默化中帮助学生将英语学习进行到底。
  实施“课外学习延展计划”充分体现了“研究生和谐课程体系”中的整体、有序性。这不但可以调动学生的自主学习意识,而且可以真正做到以需促学。
 
  4.3评价方式的动态性和有效性
  课程设置始终处于一种动态平衡与协调状态。当课程内容发生变化后,作为教学发展指挥棒以及检验教学目标实践手段的课程评价方式也需要随之进行调整,确立新的价值取向(Graves,2008;方媛媛、陈维军,2014)。以往的目标价值取向以教师作为评价的绝对主体,过于关注预设目标的达成效果。因此,我校在践行新的评价方式时融入了过程价值取向和主体价值取向,将学生纳入评价主体,使课程效益最终体现在学生的学习过程中——发挥学生的主观能动性,由学生选取不同的评价路径,并最终形成了“多轨制”评价体系(见下图2)。


图2 研究生英语评价体系
  第一,符合《研究生英语免修规定》的学生免修免考,获取全部4学分。第二,不满足免修条件的学生须在入学时参加《研究生学位英语水平考试(笔试)》(简称《笔试》)和《研究生学位英语水平考试(口试)》(简称《口试》),通过分别获得2学分和1学分;再选取“高阶英语选修”课程,学习并通过考核获得1学分。第三,针对未通过《笔试》和《口试》的研究生,实行“双轨”并行。一方面,学生可以选择自学后再次参加考试;另一方面,学生可以根据自身情况选修“通用学术英语”模块中的基础课程,再次参加统考。基于以上灵活的修习方式,选修了“通用学术英语”模块课程的研究生的最终成绩由“形成性评价”(30%)和《笔试》(70%)组成;而选择自学的学生,只需要参加《笔试》(100%)。
  由此可见,“多轨制”评价体系充分发挥了学生的主体作用。很多研究生认为这种灵活的评价方式没有再将他们束缚在课堂中进行英语基础知识的学习,而是给了他们自由的空间,寻找适合自己的学习方式,在不断调试的过程中,将学习效果最大化。另一方面,在现有的评价体系内,我们以“研究生英语教学目标”为坐标,加大了对学生综合能力的评估比例——注重考核内容的多样性与交叉性,增加了单项技能测试的维度,内容既贴近现实生活,又符合学生的学术研究需求。以《笔试》为例,它不但涵盖了语言技能、交际能力以及社会文化知识,而且注重检验学生运用英语分析和解决学术研究问题的能力。题型见表2。
表2研究生英语笔试试卷结构与技能分布
 
考试内容
考察的主要技能
听力
实景对话(选择题)
①②③
学术讲座(填空题)
①③④
实事新闻(简答题)
①③
读译
阅读理解(选择题)
①③④
逻辑题(逻辑排序)
①④
英译汉
①③
汉译英
①③
写作
议论文写作(硕士)
①②③④
概述写作 (博士)
①④
①语言技能②交际能力③社会文化知识④学术研究能力
  动态评价方式确保了在特定条件下的学生个性化需求与长远发展之间的协调平衡,从而促进评价结果的有效性。
 
五.反思与结语
  毋庸置疑,和谐课程建设不是一蹴而就的,它是一场“持久战”。其关键在于如何从教学观念、课程设置、评价方式等方面“因地制宜”、“因人而异”地规划、设计课程;如何在强调整体性与个性化教育的同时,对各课程要素进行有序地动态协调。
  本文以北京师范大学公共外语教研部历经三年的非英语专业研究生英语课程体系建设为例,解析了研究生英语教学中的现存问题,依据科学的理论支撑和改革实践,总结经验教训,全面调整教学目标、授课模块以及评价体系,使广大研究生“按需择优”进行英语学习。“研究生和谐课程体系”的建立不但扩大了学生们的选课范围,而且综合考虑研究生们的个人特点、兴趣志向和发展需求,将现有资源的最大化,增加了课程类别和修习方式的灵活性,提升了英语教学对于研究生国际化发展的贡献,使其更加适应时代的发展。
  从长远来看,“研究生和谐课程体系”仍旧需要长时间的应用实践与检验,让我们拭目以待。
 
参考文献
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